Эпифитные растения Часто можно слышать, что эпифиты живут в воздухе. Действительно, этим растениям для своего роста и развития практически не нужна почва. Они используют стволы деревьев для получения доступа к самому важному источнику энергии в тропических лесах — солнечному свету. Эти удивительные растения насчитывают тысячи различных видов, которые адаптировались к самым разнообразным климатическим условиям нашей планеты.

Особенности приспособления растений

Эпифитные растения представляют собой растения, которые живут на других растениях, не паразитируя на них и не нанося вред их органам и жизненно важным функциям. Они используют другие растения только как физическую опору для своего роста в тенистых лесах. Взбираясь по старым стволам деревьев и ветвей на большую высоту, эпифиты получают возможность использовать солнечный свет, необходимый для их развития. Эпифиты никогда не вступают в прямой контакт с почвой, они приспособились жить в воздушной среде.

Образ жизни растений- эпифиты

Следующие удивительные особенности эпифитов являются механизмом адаптации к условиям их жизни:

  • Эпифитный папоротник Способность поглощать воду и питательные вещества из воздуха. Вода после дождя, а также небольшие остатки органических веществ могут задерживаться на стволах деревьев, эти вещества способны использовать эпифиты для своего развития;
  • Корни эпифитов не предназначены для поглощения питательных веществ, они служат только как способ закрепления растения на стволе дерева;
  • У воздушных растений имеются образования, которые позволяют накапливать воду.

Хотя эпифиты зависят от своего дерева-хозяина в вопросе получения питательных веществ и при этом не паразитируют на нем, но в некоторых случаях они могут настолько развить свою растительную массу, что станут перегружать дерево, и в конечном счете это приводит к гибели последнего. Описанная ситуация часто наблюдается, когда на дереве растут некоторые виды фикуса, которые разрастаются настолько сильно, что не позволяют расти самому дереву.

Эпифитные орхидеиБлагодаря вкладу эпифитов можно говорить о существовании вертикальной градации во влажных тропических лесах, то есть в зависимости от высоты можно встретить широкое разнообразие различных организмов. Именно благодаря воздушным растениям тропические леса являются самой сложной экосистемой на планете. Не только наличие различных уровней растительности в зависимости от высоты связано с эпифитами, они также предоставляют укрытие и питательные вещества для многих видов амфибий, насекомых и птиц, которые используют эти укрытия для создания своих гнезд.

Воздушные растения обладают огромным разнообразием видов во влажных тропических лесах, в которых на одном дереве регистрируют наличие нескольких десятков разновидностей. Однако, они распространились также и в области с умеренным климатом, даже в пустынях встречаются виды эпифитов, которыеС

  Виды цветка молодило: кровельное, паутинистое, русское

Разнообразие видов

Около 25 000 видов растений известных в настоящее время ведут эпифитный образ жизни. Основными представителями таких растений являются следующие:

  • семейство бромелиевые;
  • семейство орхидные;
  • род папоротниковых;
  • лишайники и мхи.

Эпифитизм как способ существования растений встречался на протяжении всей эволюции растительного мира. Примерами растений, которые ведут подобный образ жизни и относятся к другим семействам, являются сперматофиты — семенные растения, имеющие ствол и семена, а также растения без семян, например лишайники, мхи и другие, которые распространились в областях планеты с умеренным климатом.

Орхидеи-эпифиты

Эпифитное деревоСемейство орхидей является самым большим семейством эпифитов по числу видов, содержащихся в нем. Это семейство делится на 20 родов, среди которых выделяются род Бульбофиллум, насчитывающий 1800 видов, и род Дендробиум, имеющий 1200 различных вида. В свою очередь, род орхидей Фаленопсис, состоящий из 60 видов, выращивают по всему миру из-за красоты его растений. Кроме того, эти виды являются достаточно неприхотливыми, поскольку не предъявляют жестких требований к их поливу.

У орхидей в процессе эволюции возникла специальная ткань, покрывающая их корни, формируя своего рода эпидермис, который образован мертвыми клетками и который значительно утолщает сами корни. Эта ткань защищает корни от механических повреждений, а также позволяет им впитывать воду в сезон дождей в тропических лесах, препятствуя ее испарению в сезон засухи.

Женские и мужские органы орхидей объединены в одном соцветии, поэтому большинство видов этих растений являются гермафродитами. Орхидеи растут на всех континентах за исключением Антарктиды. Самым маленьким представителем семейства орхидных является карликовая платистела. Эта эпифитная орхидея произрастает в тропических лесах Коста-Рики и достигает в высоту всего 1,5 сантиметра.

Растения эпифитыСреди всех орхидей-эпифитов, примером съедобного растения является так называемая ванильная орхидея, которая ведет свое происхождение из Мексики и Центральной Америки, где ее употребляют в пищу в смеси с какао. Из мест своего происхождения она была завезена испанцами на Мадагаскар и другие острова, когда они узнали о ее приятном аромате. Метод выращивания ванильной орхидеи заключается в создании условий, в которых она произрастает в дикой природе, то есть на стволах деревьев. Употребляют в пищу фрукты этого растения, которые еще не поспели.

Орхидеи обладают самой сложной системой опыления во всем растительном мире, которая эволюционирует вместе с насекомыми и маленькими птичками колибри, проживающими в данной местности. Например, ванильная орхидея опыляется пчелами и колибри, обитающими на территории Мексики, поэтому это растение не может быть опылено натуральным образом в условиях его искусственного выращивания. До настоящего времени такие цветы опыляют женщины и дети своими руками, поэтому производство фрукта ванильной орхидеи является дорогостоящим.

Эпифитные орхидеи являются не только самым многочисленным семейством растений, но также относятся к семейству, многие виды которого находятся под угрозой исчезновения и занесены в Красную книгу. В настоящее время ведется активная работа по сохранению различных видов этих эпифитов.

Семейство бромелиевые

Это семейство, которое также носит название воздушных гвоздик, включает в свой состав более 3000 видов, которые в основном произрастают в тропиках и ведут эпифитный образ жизни. Наиболее представительными родами этого семейства являются Тилландсия (450 видов), Питкерния (250 видов), Вриезия (200 видов) и Пуйя (150 видов). Листья бромелий растут в виде розеток и имеют чашеобразную форму, что облегчает накопление в них воды.

  Посадка и уход за декоративным девичьим виноградом

Бромелии-эпифиты бывают двух типов:

  1. Наземные. Эти растения достигают в высоту 40−50 см, обладают большими листьями, которые образуют структуру розетки, где скапливается влага и питательные вещества. Такие растения произрастают в тенистых влажных местах.
  2. Атмосферные. Эти бромелии достигают в высоту 10−15 см, обладают тонкими листьями, которые самостоятельно могут поглощать воду и питательные вещества из атмосферы. В отличие от наземных, атмосферный тип бромелий произрастает в солнечных местах с невысокой влажностью.

Выращивание бромелий было запрещено в Бразилии, поскольку ошибочно полагали, что 43% видов этого семейства скапливают в себе воду, способствующую развитию москитов, которые переносят различные опасные вирусы. В действительности же бромелии препятствуют распространению москитов, поскольку скапливающаяся в них вода и питательные вещества, являются хорошим кормом для других насекомых, амфибий и птиц, помогающих в борьбе с москитами.

Цветы воздушных гвоздик имеют самые разнообразные яркие цвета, которые привлекают опылителей. Главными опылителями таких эпифитных растений являются колибри и летучие мыши. Многие виды бромелиевых выращиваются в настоящее время с целью украшения помещений и садов, в основном это представители рода Гусмания.

Представители рода папоротниковых

Эпифиты, примеры растений Папоротники-эпифиты живут в симбиозе с другими растениями, от которых они получают необходимые для роста и развития питательные вещества и влагу. Растут эти папоротники на стволах деревьев, на их ветвях, на вьющихся растениях, например, лианах, и даже на поверхности живых листьев других растений.

Эти папоротники являются основным, а иногда и единственным местом обитания для многих представителей флоры и фауны, поэтому играют важную роль в лесной экосистеме. Папоротники накапливают большое количество гумуса, в котором селятся различные виды муравьев и других беспозвоночных.

Папоротники-эпифиты очень чувствительны к солнечному свету и влажности воздуха. Изменение микроклимата этой зоны, например, из-за вырубки лесов или болезни деревьев, сказывается на распределении папоротников в этой зоне. Поэтому они являются хорошими индикаторами состояния здоровья экосистемы такой лесной зоны.

Самым известным представителем эпифитов, относящихся к роду папоротниковых, является папоротник олений рог, который используется как растение для украшения помещений. Олений рог ведет свое происхождение из Австралии, но в дикой природе его можно встретить в любых влажных тропических зонах. Существует два типа листьев у этого папоротника:

  1. Первый тип имеет форму почки и не производит спор. Его функция заключается в обеспечении крепления к стволу дерева. Эти листья постепенно приобретают темно-коричневый цвет и формируют основу для роста других листьев;
  2. Второй тип листьев производит споры и растет на основании первого типа листьев. Они могут достигать в длину до 90 см и имеют внешний «бархатный» вид.
  Приготовление бордоской смеси в домашних условиях

Лишайники и мхи

Как размножить растения эпифитыЛишайники являются грибами, которые адаптировались жить в симбиозе с микроскопическими водорослями или цианобактериями. Такой успешный способ адаптации, возникший в ходе эволюции грибов, привел к существованию широкого разнообразия их видов. Лишайники-эпифиты представляют собой живые организмы, которые растут на стволах и ветвях деревьев и кустарников. Так же как и папоротники, они являются хорошими биоиндикаторами состояния атмосферы этой зоны.

В теплых лесах часто встречаются лишайники, которые ведут эпифитный образ жизни. Среди них следует выделить род Борода капучино, которые растут в основном на хвойных деревьях. Они имеют серый цвет и растут в виде свисающих со стволов деревьев «штор».

Любопытно, что существует в семействе бромелиевых вид, который по своей форме напоминает представителей этого рода лишайника. Его называют испанским мхом, однако, он не относится ни к мхам, ни к лишайникам. Испанский мох имеет маленькие листья, которые в виде своеобразной цепочки растут в направлении поверхности земли. Этот эпифит произрастает на территории американского континента.

В какой среде размножаются растения эпифиты

Во влажных и холодных лесах на стволах деревьев и особенно в их основании часто встречаются мхи — растения, которые ведут эпифитный образ жизни. Очень много биомассы этих эпифитов развивается на стволах дубов, поскольку кора этих деревьев содержит множество щелей, которые позволяют развиваться спорам мхов.

Мхи являются неприхотливыми растениями и вместе с лишайниками формируют авангард растительных колоний, которые защищают поверхность почвы от вымерзания, увеличивают ее пористость и водопроницаемость, внося существенный вклад в образование верхнего плодородного слоя почвы.

Постепенное разложение мхов является процессом, который создает условия для роста высших растений.

В настоящее время мир эпифитов недостаточно хорошо известен ввиду сложности проведения исследований в чаще тропических лесов, поэтому многие виды, обладающие удивительными особенностями, еще предстоит открыть.

Эпифитный образ жизни

Особенности приспособления растений эпифитовСпособность эпифитов поглощать воду Особенности ухода за растениями эпифитовЭпифитный образ жизни Адаптации к условиям жизни эпифитов Получения питательных веществ растений эпитфитовСреда обитания растений эпифитовРазнообразие растений эпифитовРазновидности растений эпифитовЭпифиты семейства бромелиевыеЭпифиты семейство орхидныеЭпифиты род папоротниковыхОрхидеи-эпифитыВиды бромелии-эпифитовРастения-эпифиты и эпифитный образ жизни