Как растет мелотрияМелотрия — многолетняя лиана семейства тыквенных. Есть несколько версий её происхождения — экваториальная Африка и Центральная (либо Северная) Америка. В пищу употребляются плоды и корнеплоды растения. Вкус плодов мелотрии похож на огуречный, а по цвету она напоминает арбуз. Поэтому её называют ещё мини-огурчик, мышиный или африканский арбуз. Вкус корнеплодов — смесь редиски, огурца и дыни.

Цветы растения жёлтые двуполые. Треугольные листья как у огурцов, но без шершавости. Плоды имеют размер 2−4 см. Корнеплоды похожи внешне на длинный редис и весят до 400 г. Клубни хранятся недолго, есть их необходимо сразу после выкапывания. Дачники средней полосы культивируют однолетнее растение — мелотрию шершавую.

Польза и вред

Большое содержание клетчатки и низкая калорийность придают мини-огурцу мелотрии хорошую ценность при различных диетах. Плоды содержат калий, натрий, магний, кальций, железо, фосфор, витамины С и В9. Этот полезный овощ благотворно влияет на давление и сердечную деятельность, укрепляет иммунитет и сосуды, снижает холестерин, улучшает работу кишечника, обладает противовоспалительным и тонизирующим действием. К сожалению, при гастритах и язвах употреблять растение в пищу врачи не рекомендуют.

Выращивание растения

Описание мини огурцов мелотрияБольше всего мини-огурец любит расти в солнечных местах, но и полутень тоже подойдёт. Посадка возможна как рассадой, так и семенами в грунт.

Пластиковые стаканчики прекрасно подходят для посева семян. Из них легко вынимать рассаду для последующего пересаживания в грунт. В конце апреля семена нужно положить в землю, присыпать и полить. Сверху накрыть плёнкой или стеклом и поместить в светлое место. Взойдут они примерно через неделю. Чтобы рассада не погибла от резкого температурного перепада при высадке в грунт, её нужно периодически закалять дома. Для этого проводится небольшое проветривание при открытом окне. Высадка в грунт происходит в середине мая при высоте ростков 5 см. Расстояние между ними при посадке следует оставлять не менее 40 см.

Для посадки семенным методом делается борозда небольшой глубины. Семена мелотрии следует высаживать на расстоянии 30 см друг от друга, их присыпают сверху землёй и накрывают дощечкой. Лучшее время — середина мая. Плоды мелотрии при выращивании из семян в открытом грунте созревают позднее.

Правила ухода

На приусадебных участках распространены 2 сорта растения — мелотрия колибри и мелотрия малютка. Различий в уходе у них нет. Плоды появляются достаточно быстро, через 2−3 недели. Собирать их следует до достижения трёхсантиметровой длины, позже они перезревают. В целом растение достаточно неприхотливо, но лучше придерживаться следующих рекомендаций по уходу:

  1. Выращивание мелотрииПолив производится 1 раз в 2−3 дня по ведру тёплой воды под куст.
  2. Если почва покрывается корочкой, землю нужно аккуратно разрыхлить. Это препятствует росту сорняков и способствует транспортировке кислорода к корням.
  3. Растение болеет достаточно редко, но при наличии первых симптомов заболевания его обрызгивают мыльной водой.
  4. Иногда мелотрию применяют как растение декоративного типа. В таком случае стебли обрезаются по схеме необходимого роста.
  5. Мини-арбузик удобряется при посадке мочевиной, во время цветения — торфом.
  6. Мелотрия предпочитает обитание вдали от таких культур, как баклажаны и кабачки, т. к. эти культуры подвержены одинаковым заболеваниям.
  7. Побеги при росте выпускают усики, так что нужно предоставить им опору для цепляния.
  Зимний лук Радар: описание сорта, посадка и уход

Маринованные плоды

У растения недолгий срок хранения, поэтому его часто солят и маринуют. Из-за схожести многих характеристик мелотрии с огурцами аналогичны и рецепты приготовления блюд из них. Понадобятся:

  • Как солить мелотриюПлоды — 1,5 кг;
  • Чеснок — 10 долек;
  • Лавровый лист — 7 шт.;
  • Перец чёрный — 12 горошин;
  • Лимон — половина;
  • Листья смородины — 0,5 ст.;
  • Сахар — 1 ст. л.;
  • Соль — 4 ст. л.;
  • Уксус — 3 ч. л.

Плоды замочить на 1 час в воде, высушить и сложить в деревянную бочку. Добавить к ним чеснок, листья смородины, чёрный перец, лавровый лист, лимон. Для приготовления рассола в 5 литрах кипячёной воды растворить сахар, соль и уксус.

Полученным раствором полностью залить плоды. Сверху накрыть марлей и гнётом. Не беспокоить 3−4 дня до готовности.

Салат витаминный

Безусловно, наибольшее количество полезных веществ содержится в сырых овощах. Состав салата может быть различным в зависимости от наличия под рукой тех или иных ингредиентов:

  • Сорт мини огурчиков мелотрияПомидоры — 200 г;
  • Мелотрия — 200 г;
  • Перец болгарский красный — 150 г;
  • Брынза (лучше овечья) — 100 г;
  • Капуста — 100 г;
  • Орехи грецкие либо арахис — 50 г;
  • Укроп — 1 пучок;
  • Петрушка — 1 пучок;
  • Масло постное — 2 ст. л.;
  • Лимонный сок — 1 ст. л.
  • Соль (лучше морская) — по вкусу.

Орехи подсушить на слабом огне. Брынзу нарезать кубиками. Овощи и зелень измельчить. Все ингредиенты смешать, посолить и заправить маслом. В качестве альтернативного варианта заправки можно использовать майонез либо сметану.

Растение оказалось очень неприхотливым. Удобрение не применяла, обрезку не производила. Плоды необычные на вкус, слегка кисловатые.

Ольга Борисовна, Саратов

Выращивала мелотрию как огурцы — семена посадила в стаканчики, затем пересаживала рассаду в землю на даче. Урожай порадовал. Всегда были свежие салаты с зеленью и майонезом, сделали большой запас консервации на зиму.

Виктория, Гомель

Сосед подарил семена. Ради интереса решил посадить, ни на что особо не рассчитывая. Результат превзошёл ожидания. Семена взошли хорошо. Удобрял природными удобрениями. Растение плодоносило до самого октября. Вся семья ела с удовольствием. Планирую выращивать и в дальнейшем.

Станислав Иванович, Харьков