Выращивают эти растения с целью получения зернаВ эпоху глобализации питание человека стало таким разнообразным, что понятие «национальная кухня» размывается полностью. Насколько в будущем повезет хлебу, сохранится ли он в своем нынешнем виде, неизвестно. Но пока что хлеб и базовые понятия о нем — один из пунктов, отличающий культуры разных народов. Это не удивляет: большинство ныне живущих людей считают себя потомками того или иного древнего земледельческого общества, которое выращивало определенную зерновую культуру. В дальнейшем именно она получит название основного хлебного злака.

Гарантированный источник энергии

В эпоху охотников и собирателей питание человеку обеспечивала окружающая среда. Поскольку человек всеяден и привыкает ко всему, до определенного момента такое существование было несложным. Но эта сказка кончилась тогда, когда природных ресурсов, которые можно присваивать, стало не хватать. К этому времени человек освоил все континенты, а в Старом Свете даже приручил собаку.

От собирательства к земледелию

Неизвестно точно, почему человек перешел от собирательства растений к их выращиванию. Если говорить о скотоводстве, то механизм его возникновения более понятен, чем у земледелия. Но одно ясно точно: это не была находка одного человека или племени. Данные археологических раскопок и ботанических исследований говорят о том, что центров, где одомашнили те или иные растения, было семь:

  • «плодородный полумесяц» — Ближний Восток;
  • долина рек Хуанхэ и Янцзы;
  • центральная Мексика;
  • Африка южнее Сахары;
  • предгорья Анд;
  • горы Новой Гвинеи;
  • долина реки Миссисипи.

В другие регионы земледелие проникало позже, и люди, воспринимавшие его, развивали это направление дальше, одомашнивая новые растения. Например, в Индию производящее хозяйство пришло с двух сторон — из Китая и Междуречья. Восточная Африка восприняла его от Египта и западной Африки, а позже на развитие сельского хозяйства определенное влияние оказали выходцы из Малайского архипелага. Эти связи прослеживаются с древними миграциями земледельцев: они несли не только культуру, но и семена.

Основа рациона

Если посмотреть на состав культур, которые выращивали первые земледельцы, то можно убедиться, что большинство из них относятся к семейству злаковых. Раньше всего в Месопотамии и Леванте стали возделывать два вида пшеницы и ячмень, позже на Кавказе к ним присоединилось просо. Его же независимо от этого очага окультурили в Северном Китае, а в низовьях реки Янцзы одомашнили рис. На Американском континенте главной культурой стала кукуруза.

Нельзя сказать, что в рационе неолитического человека не было другой растительной пищи. Она была, но культивировать овощи и фрукты стали позже, как и бобовые. Такое положение вещей можно объяснить рядом факторов:

  1. Калорийность. Зерно может заменить бо́льшую часть рациона, если не весь, при отсутствии другой еды.
  2. Хорошая лежкость. Конечно, сохранению урожая мешали грызуны, но рядом с человеком поселилась кошка, и эта проблема решилась. А вот консервировать овощи люди научились намного позже.
  3. В местах, где злаки произрастали в диком виде, они давали стабильный урожай. Трудности с ним появились тогда, когда зерновые стали выращивать за пределами природного ареала.

Селекция была направлена в первую очередь на то, чтобы спелое зерно не осыпалось: дикорастущие злаки имеют такую особенность. Но за сравнительно короткое время люди достигли своей цели, и теперь обмолот представляет собой определенную трудность. В случае с полбой и спельтой древние земледельцы даже перестарались. Но факт остается фактом — современные зерновые культуры без участия человека размножаться не могут.

По мере распространения земледелия в каждом регионе в качестве основной доминировала та культура, которая лучше растет в конкретных климатических условиях. Под нее заточена агротехника, она является основой рациона, и она же в народных представлениях окружается неким культом. Такую культуру называют основным хлебным злаком; каждый народ под словом «хлеб» понимал свое. Для Китая хлеб — это рис, а для индейца — кукуруза. Интересно распределилось понятие «жито» по территории Руси:

  1. В южных регионах (Украина, юг Беларуси, Россия степной и лесостепной зоны) хлебом считалась пшеница.
  2. Средняя полоса России и Беларусь являются частью так называемого «ржаного пояса» — здесь житом называли рожь.
  3. На русском Севере и рожь, и, тем более, пшеница росли хуже, зато ячмень оказался безотказным. Сейчас в речи сельских старожилов под словом «хлеб» подразумевается изделие из магазина, а слова «ячмень» многие из них не знают; его называют житом.
  Колорадский жук: как выглядит и чем питается картофельный листоед

Значение зерновых культур в современной РоссииСейчас бо́льшая часть выращиваемых в мире зерновых культур идет на корм животным. По мере роста благосостояния хлеб и крупы занимают все меньше места в рационе человека. Иногда приходится слышать о том, что хлеб вообще вреден. Возможно, это справедливо для современного человека. Раньше само выращивание зерновых было процессом энергозатратным, и у селян чаще наблюдалась нехватка калорий, нежели их избыток. В современном мире автотранспорт и офисная работа свели энергозатраты к минимуму, поэтому хлеб для менеджера среднего звена утрачивает свою ценность.

Но списывать со счетов то, что позволило человеку выжить и встать на путь прогресса, рано. Если запрос вроде «Пшеница — это кустарник или трава?» станет во всемирной сети нормальным явлением, то вскоре люди начнут думать, что булки на деревьях растут.

Виды зерновых культур

Сегодня в понятие «зерновые культуры» включают нечто большее, чем считали люди эпохи неолита. Связано это с питанием как человека, так и животных; немаловажен здесь и фактор энергоемкости зерна того или иного растения. Не все зерновые относятся к семейству злаков, но каждое из них имеет огромное значение в хозяйстве. Делят их на две большие группы: хлебные культуры и зернобобовые.

Растения, которые относятся к семейству бобовых, содержат больше белка и жира, чем традиционные хлебные культуры.

Хлебные злаки

Эти культуры выращивают на всех континентах, кроме Антарктиды. Наиболее распространенными и важными из них являются рис и пшеница. Население Земли по отношению к этим двум злакам можно поделить на две части, причем рис выйдет на первое место по чисто арифметическим причинам. Страны Азии, где рис до сих пор считается основным блюдом, по численности населения обгоняют потомков любителей пшеницы.

Но самих хлебных культур намного больше, причем не из каждой пекут хлеб. Многие из них идут на крупу, и почти все — на нужды животноводства; для увеличения продуктивности скота мало что может сравниться с зерновыми культурами. Список растений включает в себя:

  • пшеницу;
  • рожь;
  • ячмень;
  • овес;
  • просо;
  • сорго;
  • кукурузу;
  • пайзу;
  • полбу;
  • рис;
  • чумизу;
  • могар;
  • дагуссу;
  • гречиху;
  • киноа;
  • амарант.

Последние три культуры к злаковым не относятся, но в регионах, где их традиционно культивируют, они служат одной из основ питания. Чумиза, могар, дагусса и пайза тоже имеют региональное распространение, а вот пшеница, ячмень, овес, рожь, просо, рис и кукуруза растут по всему миру и являются важными стратегическими злаковыми культурами.

  Китайский огурец - посадка и уход в открытом грунте

Пшеница была первым одомашненным злаком, причем речь идет о роде растений, а не о виде. Предположительно доместикация касалась двух видов: однозернянки и двузернянки. Первая стала предком для мягких сортов, а вторая — для твердых. Возможно, что в селекции современных сортов принимали участие и другие виды дикорастущих пшениц. Помимо современных твердой и мягкой пшеницы в ряде регионов культивируют и полудикие их разновидности — спельту и полбу. Они при меньшей урожайности сохранили свою природную способность вытеснять с поля сорняки, поскольку сами ведут себя как сорняк.

Рожь была одомашнена позже пшеницы и в древности считалась хлебом бедняков. Но это не мешало ей стать основным хлебом в Северной Европе: пшеница там могла просто не вырасти, она плохо переносит холод. Сейчас страны традиционного ее выращивания называются «ржаным поясом». Роль, какую сыграл ржаной хлеб в истории и культуре русского народа, сложно переоценить.

Ячмень как зерновая культура в древних земледельческих обществах выращивался наряду с пшеницей. Благодаря своей универсальности и неприхотливости он распространился широко и служил как источником пищи, так и сырьем для спиртного (может быть, перловую кашу любят не все, а вот пиво — очень многие). Сейчас его использование расширилось и за счет отличных кормовых качеств.

Также зерновые культуры имеют большое значение для животноводческой отраслиМногие горожане путают эти культуры, а между тем разница между ними проявляется еще в момент появления всходов. Так, у пшеницы они зеленые, у ржи имеют фиолетовый оттенок, а у ячменя — сизый. Когда всходы входят в стадию кущения, у ржи образуется больше побегов, чем у ячменя, а у пшеницы меньше всех. Теоретически их может быть несколько десятков, но на практике их меньше на порядок: большое число стеблей при выращивании в полевых условиях не повышает урожайность культурного растения, а снижает.

Соцветие ржи, пшеницы и ячменя называется колосом. Ржаной колос можно отличить сразу по удлиненным семенам, а ячменный отличается более длинными остями, направленными вверх. У пшеницы они растут в стороны, но некоторые сорта и вовсе их лишены.

Самой теплолюбивой культурой из этих трех является пшеница, особенно ее твердые сорта. Вызревать они могут только в сухую жаркую погоду, чем и обусловлен тот факт, что сеют ее преимущественно в зонах с континентальным климатом.

Рис традиционно выращивается в тропиках и субтропиках. Самые северные посадки этого растения располагаются в Краснодарском крае. Эта культура не может расти при температуре ниже +16 градусов, а в период выхода в трубку ей необходима вода. Несмотря на то что в Азии рисоводство до сих пор почти не механизировано, урожайность этой культуры высокая и позволяет удовлетворить потребительский спрос.

Просо — тоже теплолюбивое растение, но оно, в отличие от риса, засухоустойчивое. Выращивают его ради крупы, именуемого в обиходе пшеном. Помимо кулинарии, пшено идет на нужды птицеводства.

Среди кормовых культур сложно переоценить такой злак, как овес. Он стал выращивать поздно — со II тыс. до н. э., но с тех пор занял прочное место в рационе как человека, так и лошади. Узнать овес в поле просто: на его соцветии — метелке — находятся удлиненные чешуйки с остями, внутри которых содержатся зерна.

  Семена урожайных томатов сибирской селекции

Кукуруза дальше всех ушла от своего дикого предка, который внешне не имеет почти ничего общего с современным растением и выглядит скорее как сорняк. Кукуруза — самый крупный зерновой злак; ее соплодие — початок — может содержать до 1000 зерновок. Помимо плодов, большую ценность имеет и зеленая масса растения: она прекрасно силосуется.

Гречневая крупа — продукт, представляющий собой семена гречихи. Эта культура не является злаком, поэтому иногда по отношению к ней употребляется понятие «псевдозерновая». Относится она к семейству гречишных и одомашнена впервые была в Индии, где ее называли «черным рисом». Гречиха — ценный медонос; с 1 гектара цветущих посевов можно снять до 80 кг меда.

Зернобобовые растения

Семейство бобовых очень велико, и растения этого семейства нашли свое применение в разных направлениях сельского хозяйства и пищевой промышленности. Это овощи (свежий горох и стручковая фасоль), кормовые культуры (клевер), масличные (арахис), а также ценный источник углеводов и белка. Зерно этих культур содержит больше белка, чем злаки, а остальные показатели у зернобобовых сопоставимы с ними. Среди этих культур на зерно выращивают:

  • горох;
  • бобы;
  • фасоль;
  • нут;
  • сою;
  • чечевицу;
  • вику;
  • люпин.

Помимо пищевой и кормовой ценности эти культуры имеют одно несомненное преимущество, и связано оно с их выращиванием. Дело в том, что бобовые обогащают почву азотом. В их корневой системе живут симбиотические организмы, бактерии семейства Rhizobiaceae — одного из нескольких, способных фиксировать атмосферный азот. Регулярный севооборот с участием зернобобовых помогает сократить расходы на азотные удобрения.

Употребление в пищу

Хлеб, скорее всего, не был первым продуктом, приготовленным из зерна. Возможно, ему предшествовали каши или лепешки. Со временем совершенствовались технологии переработки зерна, и сегодня зерновые культуры представлены на столе в самых разнообразных видах.

В первую очередь это крупы, служащие основой для каш, гарниров, а также в качестве ингридиентов заправочных супов и салатов. В таком виде используются пшеница, ячмень, пшено (крупа из проса), овес, горох, нут, рис, полба, гречиха, чечевица. Из некоторых культур изготовляют не один вид круп. Так, существует пшеничная крупа и манка, перловая и ячневая (из ячменя), ядрица и продел (из гречки), дробленый овес и овсяные хлопья, цельный и дробленый горох. Встречается и ржаная крупа, хотя в магазинах она редкость.

Из многих зерновых делают муку, причем пшеница и рожь считаются основными культурами, которые идут на эти нужды. Для хлебопечения и производства макаронных изделий выпускается от 5 до 7 сортов пшеничной муки (стандарты на нее отличаются в разных странах), 3 сорта ржаной; выпускается также овсяная, гречневая, ячменная, кукурузная и рисовая мука. Для некоторых изделий в помол идет амарант, соя, киноа и горох.

В настоящее время принимаются меры по повышению популярности зернобобовых в питании. К сожалению, их пока мало используют в качестве источника белка, а ведь по его содержанию бобовые превосходят большинство растений. Хочется надеяться, что люди не станут убирать зерно и бобы со своего стола, ведь при правильном приготовлении и умеренности они приносят только пользу.