Огородная тыкваВек современных технологий, способствующий быстрому обмену информацией и новым научным исследованиям, сильно изменил общепринятые мнения по множеству вопросов, в том числе ботанических. Слышны разные мнения о полезности и вреде многих продуктов, о принадлежности их к тем или иным видам. Всем известен пресловутый спор о том, ягода ли арбуз или овощ. Мнения специалистов сошлись на том, что ягода. Теперь появился новый похожий вопрос: тыква — это овощ или ягода.

Уникальность продукта

Чтобы понять, к чему относится тыква, нужно познакомиться с этим продуктом питания людей и животных поближе.

Тыква (латинское название — Cucurbita) — травянистое растение семейства Тыквенных. Этот продукт широко используется в кулинарии, сельском хозяйстве, а также в медицине и косметологии.

История появления этого замечательного продукта идёт из Центральной и Южной Америки.

В частности, племена ацтеков употребляли тыкву в пищу, а из толстой корки, освобождённой от мякоти, делали разнообразную посуду и музыкальные инструменты. Сейчас её выращивают во множестве стран, преимущественно с тёплым климатом.

Виды тыквы

В России тыква появилась предположительно во второй половине XVI века с караванами персидских купцов. Считалось, что это огородный овощ. Съедобный красный плод округлой формы понравился россиянам и быстро стал одним из основных, благодаря своему вкусу, неприхотливости в выращивании, обильным урожаям и разнообразию блюд, которые можно приготовить из него.

Это только некоторые из видов тыквы:

  • Виды тыквыобыкновенная;
  • столовая (кухонная);
  • чалмовидная;
  • мамонтовая;
  • стофунтовая;
  • миндальная;
  • гигантская;
  • мускатная;
  • декоративная.

Внешний вид растения

Внешний вид плода — тыквины — не менее разнообразен. Некоторые сорта вырастают большими и даже огромными (вполне способными вместить в себя маленькую Золушку) и очень маленькими — не больше яблока; круглыми, продолговатыми, ребристыми, грушеобразными; жёлтыми, оранжевыми, зелёными, белыми, полосатыми; сладкими и горькими, мягкими и твёрдыми, с толстой и с тонкой кожурой. Мало какое растение отличается таким разнообразием. Насчитывается больше 20 видов и 600 подвидов тыквы.

Куст растения имеет ворсистые, порой мелкоигольчатые вьющиеся стебли, достигающие до 10 метров в длину. Форма листа тоже разнообразна. От плоского гладкого и округлого, до ворсистого, с чётко выраженными гранями и углублением к черенку.

Споры о принадлежности

Превосходство тыквы бесспорно. Единственное, что по-прежнему вызывает споры: тыква — это ягода или фрукт, или овощ. Теперь необходимо уточнить биологические и потребительские определения. Фруктом называют сочный (необязательно сладкий) плод дерева или кустарника, внутри которого от одного до 10 семян, располагающихся вблизи друг от друга, имеющих более или менее твёрдую оболочку (косточки).

«Ягода — маленький сочный плод кустарниковых либо травянистых растений, которые при употреблении не нуждаются в разрезании». Об этом говорит Википедия. Как же тогда обстоят дела с арбузом, который является ягодой?

Огородная тыква — это овощ, фрукт или ягода

Есть и другое мнение. Большинство потребителей считает, что не имеет значения большая ягода или маленькая, сладкая или кислая, с толстой кожурой или тонкой. Основное отличие от ягоды и овоща в том, что семена в ягоде располагаются разрознено по всему плоду. Малина, земляника, ежевика, смородина и арбуз, конечно же. Во всех них множество семян и они не находятся в непосредственной близости.

  Как и когда можно сажать чеснок под зиму

Существует два определения понятия «овощ» — кулинарный и ботанический. С точки зрения ботаников, овощем является плод, стелющегося травянистого либо полукустарного растения, семена которого многочисленны и находятся внутри плода, отделённые от съедобной мякоти сетчатой плацентой.

Кулинары называют овощем всё, что съедобно: листья (щавель, салат, шпинат), корни (топинамбур, имбирь), цветки. Из цветков тыквы тоже делают замечательные блюда.

Тыква не растёт как дерево и семян у неё намного больше десяти. Пользуясь методом исключения, многие люди утверждают, что тыква — не фрукт. Остаётся разобраться: это овощ или ягода. Семена тыквы не разрозненны, они расположены строго в середине плода, отделённые от мякоти. По этим признакам получается, что тыква — овощ.

Народная мудрость: всё, что растёт в саду — это фрукты, всё то, что в огороде — овощи, будь это картофель или горох. Такие категоричные определения создают множество путаниц. Наиболее находчивые выходят из затруднения, называя тыкву фруктовым или ягодным овощем, а кое-кто — овощной ягодой. Как её не назови, полезных качеств не станет меньше.

Полезные свойства

В тыквине содержится множество витаминов и минералов. Оранжевый цвет обусловлен огромным количеством бета-каротина, в составе присутствуют витамины группы В, С, Е, РР, а также магний, калий, кальций, натрий, цинк, фтор, железо, марганец, медь, кобальт. Все эти названия химических элементов хорошо знакомы со школьных времён. Но какие именно воздействия оказывают они на организм человека и чем полезна содержащая их тыква:

  • выводят токсины;
  • уменьшают влияние радиации и химических загрязнений;
  • Полезные свойства тыквыувеличивают рост и укрепляют волосы и ногти;
  • улучшают кожу и её внешний вид;
  • уничтожают и выводят паразитов из организма;
  • помогают пищеварению;
  • нормализуют метаболизм;
  • способствуют укреплению сердечно-сосудистой системы;
  • повышают сопротивляемость организма вирусам и бактериям;
  • уменьшают подверженность простудам;
  • восстанавливают печень и почки;
  • укрепляют нервную и иммунную системы организма.
  Листовой сельдерей: выращивание из семян, уход за растением

И снова это далеко не полный перечень всех полезных качеств огородной красавицы. В отличие от многих других продуктов, полезность которых становится меньше после кулинарного приготовления, тыква не только сохраняет чудесные свойства, но и некоторые микроэлементы становятся более полезны после термической обработки. Так что готовьте каши, пюре, супы, пироги и будьте здоровы!